Paris

7 February 2018

1953 Ferrari 166 MM Spider

  • Chassis no. 0272 M
  • Engine no. 0272 M
  • Gearbox no. 09
  • Rear axle no. 88 M


  • Competed in both the 1953 and 1954 Mille Miglia
  • Featured in the MGM film The Racers with Kirk Douglas at the wheel
  • Raced frequently in period in Italy and on the U.S. West Coast
  • Supremely original with unique coachwork, the only 166 MM built in this style
  • An ideal entrant for concours events or vintage racing


Built by Ferrari in early 1953, this 166 MM, chassis no. 0272 M, was sold new to its first owner Dr Alberico Cacciari of Pinnazzio di Castelfranco, Italy. He registered the car in Modena with registration number MO 29583. The fifth of 13 166 MMs built for 1953, 0272 M features unique spider coachwork, though its specific builder remains a mystery. Most historians agree that the body was designed by Aurelio Lampredi and is believed to have been built by Ferrari itself.

The 166 MM’s first event was the 1953 Giro di Sicilia, followed two weeks later by the Mille Miglia wearing race #514. At the helm was Cacciari alongside R.H. Bill Mason, father of the Pink Floyd drummer and noted Ferrari collector Nick Mason. During this time, the car was also used in the production of the 1953 Shell movie about the Mille Miglia, which was directed by Bill Mason. The pair placed 56th overall and 3rd in class, exceptional for such a gruelling event. There, several details on the car were changed, including fitting a full-width windshield and a slightly revised grille amongst other changes. A handful of these features changed again by September 1953, when 0272 M raced at the 1st Gran Primio Supercortemaggiore. Throughout his ownership in the 1953 season, Cacciari entered 10 hill climbs and events in Italy such as Coppa d’Oro Siracusa. Cacciari proved to be a consistent driver, regularly placing within the top 10 at events around Italy and on some occasions was raced multiple weekends in a row.

For 1954, the 166 MM was sold to its second owner, Alberto Luongo of Rome. Prior to Luongo’s purchase in 1953, the 166 MM must have suffered a small racing accident, as the shape of the nose has changed, which is evident in period pictures. It was raced at the 1954 Mille Miglia by Emmanuel de Graffenried and G. Parravicini, bearing #556. While the car was entered in the Mille Miglia under the Scuderia Ferrari name, it was used exclusively by MGM Studios for its movie The Racers, and both de Graffenried and Parravicini drove the car as stuntmen. The star role was played by Kirk Douglas who won the Mille Miglia as ‘Gino Borgesa’, and in the movie the car was identified as ‘Spyder Burano’, not as Ferrari. As a result of filming, 0272 M failed to finish the race. Much of the driving during the actual race was done by John Fitch and Kirk Douglas himself.

Afterwards, 0272 M was exported to California where additional work on The Racers was undertaken. Upon completion, all of the cars used in the film were sold to Tom Carstens of Tacoma, Washington. Carstens sold 0272 M to Pete Lovely, also of Tacoma. At that time, the car was painted white and gold. Lovely continued to race the 166 in 1955 and 1956, later selling it to Pat Piggott, also of Washington. After being shown at the Pebble Beach Concours d’Elegance in 1961, the following year, it moved east to Massachusetts where it was owned by a trio of owners before being acquired by Ferrari enthusiast Ed Niles and moved back west to Los Angeles.

Niles brought the car to the Monterey Historics at Laguna Seca in 1976 where it was driven by Larry Krane and returned once again to Pebble Beach. Over the course of the next several years, the car retuned to Pebble Beach and Monterey frequently, never shying from the Northern California car scene. Passing through the hands of Dane Prenovitz, the car was acquired by collector Ed Davies and shown at the 1993 Cavallino Classic and Ferrari Club of America Annual Meet and National Concours.

After competing and showing in the Ferrari Historic Challenge and the Cavallino Classic in 2000 with Jean Sage, the car was later sold to John Megrue of Connecticut who brought 0272 M back to its native Italy to campaign the Ferrari in the Mille Miglia Storica in 2008, 2009 and 2010. The car was also shown at numerous concours events, including at Le Belle Macchine d’Italia in Pennsylvania in 2011, winning Best of Show, as well as the Amelia Island and Greenwich Concours in 2017.

As confirmed by marque historian Marcel Massini, it retains all of its original mechanical components, including the frame, engine, gearbox, rear axle, steering box and all carburettors, all accounted for on copies of the factory build sheets. The nose has recently been returned to its original configuration as it was in 1953 and the bodywork is said to be 80 percent original. Metallurgic tests have been undertaken at 20 different points on the chassis and welding by a German specialist at a cost of €15.000. His 97-page certificate proves that all steel on the car is correct in age, quality, and dimensions and complies with factory specifications of the frame producer Gilberto Colombo (GILCO). Italian Ferrari historian Andrea Curami called 0272 M in his 2008 Mille Miglia Yearbook ‘one of the most original early racing Ferraris in existence!’

Furthermore, the car received a complete engine rebuild in addition to a number of mechanical upgrades undertaken to increase overall drivability for vintage events. This includes an electronic ignition, upgraded alternator and auxiliary electric cooling fan, and the five-speed gearbox has been updated to be fully synchronized, amongst other modifications. All of these changes are reversible and the car can easily be converted back to original specification.

A 166 MM is truly a joy to drive, reliable, smooth and with plenty of horsepower on tap channelled through its mighty V-12 and five-speed gearbox, it remains highly eligible to events around the world, including not only the Mille Miglia, but also the Grand Prix de Monaco Historique. Eminently usable and with a fascinating history, this would be an exceptional acquisition to show, drive and enjoy at concours or vintage racing events.

DATEEVENTDRIVERSRESULT
April 12, 1953XIII Giro di SiciliaPiero ScottoDNF
April 25–26, 1953Mille MigliaAlberico Cacciari, R.H. Bill Mason56th OA, 3rd IC
May 24, 1953Troffeo Regina SardaAlberico CacciariUNKNOWN
June 21, 1953Coppa Pasquale Amato CasertaAlberico CacciariUNKNOWN
July 26, 1953Aosta San Bernardo Hill ClimbAlberico CacciariUNKNOWN
September 6, 1953Supercortemaggiore Grand PrixAlberico CacciariUNKNOWN
September 20, 1953Castellaccio, LivornoAlberico Cacciari9th OA
September 29, 1953Coppa Braccini, Saline-VolterraAlberico CacciariUNKNOWN
October 11, 1953Vermicino Rocca di Papp HillclimbAlberico CacciariUNKNOWN
October 18, 1953Coppo d'Oro Siricusa PrelimAlberico Cacciari6th OA
October 18, 1953Coppo d'Oro Siricusa FinalAlberico Cacciari9th OA
November 1, 1953Siena to Firenze RaceAlberico Cacciari6th OA
May 1, 1954Mille MigliaEmmanuel de Graffenried, G. ParraviciniDNF






• A participé aux Mille Miglia 1953 et 1954
• Apparaît dans le film Le Cercle Infernal (1955), entre les mains de Kirk Douglas
• A couru régulièrement à l'époque en Italie et sur la côte ouest des États-Unis
• État d'origine exceptionnel, carrosserie unique, la seule 166 MM produite sous cette forme
• Participante idéale pour tout concours d'élégance ou compétition historique

Sortie des ateliers Ferrari au début de 1953, cette 166 MM, châssis n° 0272 M, a été vendue neuve à son premier propriétaire, Dr Alberico Cacciari de Pinnazzio di Castelfranco, en Italie. Il a immatriculé la voiture à Modène, sous le numéro MO 29583. Cinquième 166 MM parmi les 13 exemplaires produits en 1953, cette voiture (châssis n°0272 M) comporte une carrosserie spider de forme unique, mais le carrossier qui l'a réalisée reste un mystère. La plupart des historiens s'accordent pour affirmer que le dessin est dû à Aurelio Lampredi, et l'on suppose que la carrosserie elle-même a été fabriquée par Ferrari.

La première épreuve à laquelle a participé cette 166 MM était le Giro di Sicilia 1953, suivi deux semaines plus tard par les Mille Miglia où elle portait le numéro 514. Elle était pilotée par Cacciari et R.H. Bill Mason, père de Nick Mason, aujourd'hui batteur des Pink Floyd et collectionneur de longue date. Pour l'occasion, la voiture a servi aussi à la production du film Shell de 1953 sur les Mille Miglia, réalisé par Bill Mason. L'équipage a terminé 56e au classement général et troisième de sa catégorie, un résultat exceptionnel pour une course aussi éprouvante. A l'époque, la voitures a connu plusieurs modifications, dont un pare-brise sur toute la largeur et une calandre légèrement différente, entre autres. Certains de ces aménagements ont été à nouveau modifiés en septembre 1953, quand cette 166 MM (châssis 0272 M) a été engagée au premier Gran Premio Supercortemaggiore. Au cours de la saison 1953, Cacciari a pris part à 10 courses de côte en Italie, comme la Coppa d’Oro Siracusa. Cacciari s'est révélé un pilote constant, se plaçant régulièrement dans les 10 premiers lors d'épreuves qui se déroulaient en Italie et, parfois, sur plusieurs week-ends d'affilée.

Pour la saison 1954, la 166 MM était cédée à son deuxième propriétaire, Alberto Luongo, de Rome. Avant l'achat par Luongo en 1953, la 166 MM a dû souffrir d'un petit accident de course car la forme de l'avant a changé, ce qui apparaît de façon évidente sur les photos d'époque. Aux Mille Miglia 1954, elle était entre les mains d'Emmanuel de Graffenried et G. Parravicini, sous le numéro 556. Mais si la voiture était engagée au nom de la Scuderia Ferrari, elle a été utilisée exclusivement par les studios MGM pour le tournage du film Le Cercle Infernal, Emmanuel de Graffenried et Parravicini faisant office de cascadeurs. Le personnage principal du film, "Gino Borgesa", était joué par Kirk Douglas et il remportait les Mille Miglia. De son côté, la voiture était qualifiée de "Spyder Burano", pas de Ferrari. Conséquence du tournage, 0272 M ne terminait pas la course. Pendant l'épreuve elle-même, John Fitch et Kirk Douglas ont effectué une bonne partie du pilotage.

Par la suite, 0272 M était exportée en Californie où elle participait à des scènes complémentaires pour Le Cercle Infernal. Une fois le tournage achevé, toutes les voitures utilisées dans le film ont été vendues à Tom Carstens, de Tacoma (Washington). Carstens cédait ensuite la 166 MM à Pete Lovely, également de Tacoma, et la voiture était repeinte de teinte blanche et or. Lovely continuait à la faire courir en 1955 et 1956 avant de la vendre à Pat Piggott, lui aussi de l'État de Washington. Après une présentation en 1961 au concours d'élégance de Pebble Beach, la voiture prenait l'année suivante la direction du Massachusetts où elle appartenait à un trio de propriétaires avant d'être achetée par Ed Niles, passionné de Ferrari, qui la faisait revenir à Los Angeles.

Niles inscrivait la voiture en 1976 aux courses historiques de Monterey, sur le circuit de Laguna Seca, où elle était pilotée par Larry Krane, et elle était à nouveau présentée à Pebble Beach. Au cours des années qui ont suivi, cette 166 MM a effectué de fréquentes apparitions à la fois à Pebble Beach et à Monterey, restant très présente sur la scène automobile californienne. Passant entre les mains de Dane Prenovitz, elle était ensuite achetée par le collectionneur Ed Davies et présentée au Cavallino Classic 1993, ainsi qu'au rassemblement annuel et au concours national du Ferrari Club of America.

Après avoir été engagée au Ferrari Historic Challenge et présentée au Cavallino Classic en 2000 par Jean Sage, la voiture était cédée à John Megrue, du Connecticut, qui ramenait 0272 M dans son Italie d'origine pour l'engager aux Mille Miglia Storica en 2008, 2009 et 2010. La voiture prenait part également à de nombreux concours d'élégance, comme en 2011 à La Belle Macchine d’Italia, en Pennsylvanie, où elle remportait le "Best of Show", ou en 2017 aux concours d'Amelia Island et de Greenwich.

Comme l'a confirmé le spécialiste de la marque Marcel Massini, cette voiture comporte tous ses composants mécaniques d'origine, dont le châssis, le moteur, la boîte de vitesses, le pont arrière, le boîtier de direction et tous les carburateurs, qui correspondent tous aux copies des fiches de fabrication usine. L'avant a été récemment modifié pour retrouver sa première configuration de 1953 et la carrosserie serait à 80% d'origine. Des analyses de métal ont été effectuées par un spécialiste allemand en 20 points différents du châssis et des soudures, pour un total de 15 000 €. Son rapport de 97 pages montre que tout l'acier correspondant est correct en terme d'âge, de qualité et de dimensions, et qu'il est conforme aux spécifications usine du fabriquant de châssis Gilberto Colombo (GILCO). Dans son ouvrage annuel sur les Mille Miglia 2008, l'auteur et historien Ferrari Andrea Curami qualifie cette 166 MM (châssis 0272 M) comme étant "une des plus authentiques des Ferrari anciennes de course en existence !"

Par ailleurs, la voiture a fait l'objet d'une reconstruction moteur complète, en plus de plusieurs améliorations mécaniques réalisées pour améliorer la facilité d'utilisation lors des épreuves historiques. Cela concerne par exemple un allumage électronique, un alternateur et un ventilateur électrique auxiliaire ; la boîte de vitesses présente aujourd'hui une synchronisation complète, entre autres modifications. Tous ces aménagements sont réversibles et la voiture peut facilement revenir à ses spécifications d'origine.

Une 166 MM est une voiture extrêmement plaisante à conduire ; elle est fiable, douce et, avec la puissance abondante de son superbe V12 et sa boîte cinq-rapports, elle est éligible aux plus belles épreuves du monde comme bien sûr les Mille Miglia, mais aussi le Grand Prix de Monaco Historique. Facile à utiliser et forte d'un historique fascinant, cette voiture constitue une pièce exceptionnelle à présenter et à utiliser lors des concours d'élégance ou des compétitions historiques.

DATEEVENTDRIVERSRESULT
April 12, 1953XIII Giro di SiciliaPiero ScottoDNF
April 25–26, 1953Mille MigliaAlberico Cacciari, R.H. Bill Mason56th OA, 3rd IC
May 24, 1953Troffeo Regina SardaAlberico CacciariUNKNOWN
June 21, 1953Coppa Pasquale Amato CasertaAlberico CacciariUNKNOWN
July 26, 1953Aosta San Bernardo Hill ClimbAlberico CacciariUNKNOWN
September 6, 1953Supercortemaggiore Grand PrixAlberico CacciariUNKNOWN
September 20, 1953Castellaccio, LivornoAlberico Cacciari9th OA
September 29, 1953Coppa Braccini, Saline-VolterraAlberico CacciariUNKNOWN
October 11, 1953Vermicino Rocca di Papp HillclimbAlberico CacciariUNKNOWN
October 18, 1953Coppo d'Oro Siricusa PrelimAlberico Cacciari6th OA
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